HELMS HEAD FOR THE FUTURE

Digital control systems are enabling engineers to wed design with functionality aboard inflatable boats.

They’ve become “must-haves” even in the world of inflatable boats. It’s not posturing, nor a desire to imitate “mini-yachts,” but simply a straightforward question of practicality: onboard functions are growing exponentially, and certain comforts are highly appreciated, especially when the inflatable is regularly in use and not simply out on the water a couple of weekends a year. When people purchase an inflatable (especially larger models), these comforts are now almost always supplied standard right from the shipyard.

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Designed for even the harshest conditions, Blink Marine CAN keypads withstands the cleaning force of pressure washers and holds on IP67 rating, making a immune to waste, mud, soil, sand, oil, chemicals or anything else thrown at it.

It’s undeniably convenient to have the commands for various onboard functions all united on a single keypad. And when this panel, in addition to being fully functional, can boast a modern, attractive look as well, who could deny its inherent value? The function of the ruggedized keypad is to allow the operator to run the many accessories and/or services that rely on 12V or 24V current independently.

The layout of the controls for onboard functions relies on a more or less consistent number of LED-lit keys, making it possible to see immediately which functions are currently active. For example, the key for the bilge pump would remain on if the pump is accidentally left on, avoiding the risk of burning out the pump; or another key if the internal cabin lights remain turned on for a long time while the boat is at anchor and its passengers sunning in the bay, avoiding the risk of depleting the batteries. The keypad would immediately show when the refrigerator has been deactivated, making it possible to intervene in time to keep the contents from deteriorating, or at least losing freshness. A little light turned on beneath the switch can be a panacea: LED turned on = function on; LED turned off = function off.

PowerKey PRO CAN bus Keypad
Keypads in the PowerKey PRO series can be customized to fit individual needs according to both onboard functions and the space available on the console.

The keypad is mounted on the console in a position that’s easy to reach by the captain or whoever else is operating the boat, without requiring the operator to remove both hands from the wheel, which can be gripped firmly with the other hand. Different shapes and materials are available on the market (generally metals that have been painted, sometimes frosted, as well as models in ABS or PVC)… Which one is right for you?

There’s no single model that’s perfect for everyone: the choice depends on needs and budget. Generally speaking, you should look for a model that has a number of keys sufficient for your needs. Too few keys and you won’t be able to cover all the boat functions; too many and your keypad may take up too much space on the console. It’s also important that the keypad fit within the helm, but fortunately today’s market offers models that can be adapted to even the smallest spaces.

Blink Marine offers excellent preconfigured systems intended for small- and medium-sized boats that bring together all the functions typically found on these boats. The Milan-based producer recently launched “DigiPack,” a new (CAN protocol) digital switching system that Blink Marine developed specifically for the leisure boat nautical sector. The DigiPack is an extremely versatile system that’s easy to configure and install, and is intended for both shipyards looking to add value to their boats, as well as for individual inflatable boat owners who are busy refitting their boats. The system is made up of one or more digital keypads from the PowerKey and/or PowerKey PRO series, combined with one or more power control units (PC10), or a CAN bus relays module (Keybox). Combining keypads and power units makes it possible to obtain four different “Packages” that Blink Marine has designed in order to respond to the different market needs currently emerging. “Package 1” and “Package 3” are those best-fitted to refitting projects, and utilize PowerKey PRO digital keypads.

PowerKey digital keypad CANbus
Today the ability to control functions through a digital switching system represents a clear step forward compared to traditional electrical systems. In the image above, an example such a system installed on a Sessa Marine inflatable.

Thanks to icons mounted on removable inserts, keypads in the PRO series can be configured individually at no extra cost. This means that anyone who needs just one keypad can buy the right package without having to face added costs for key customization. The four models in the PRO series vary from 4 to 12 keys.

The difference between the two systems (which justifies the different price ranges) can be found in the Keybox: a CANbus relays module that has more limited capabilities than the PC10, or main power control unit.

Nevertheless, the versatility of PowerKey PRO keypads is interesting not only for refitting projects, but also for shipyards that need to manage a great deal of variations within a limited number of models. Systems that use CAN PowerKey keypads are most useful for small- and medium-production levels, because the cost of tooling the custom rubber insert (in other words, laser-printing the icons and openings required for LED lights) makes them relatively uneconomical for people looking for just a single model.

In order to overcome this difficulty, Blink Marine has created preconfigured keypads designed to meet the control needs of the most common functions found onboard inflatables and small-sized boats (controls for the bilge pump, anchor, horn, sound system volumes, refrigerator, etc.).

Boasting only Italian-made components, Blink Marine’s digital systems have made ease of configuration and installation their most significant strongpoint. Company technicians need just three pieces of information to start creating a customized keypad: a list of functions, the wattage of each function and the type of circuit.

WHY GO DIGITAL?

What drives leisure boaters to select a digital control system over a traditional system? Here’s a look at the most common reasons:

  1. starting with installation, it’s immediately clear how much simpler cabling is, with a dramatic reduction in the overall number of cables;
  2. thanks to these new systems is possible to manage different functions with simple on/off switches, for example timer, scroll, etc.;
  3. by uniting all commands on a single, elegant panel, the console remains more ordered and rational;
  4. boaters also appreciate the remote reset tripping function (in other words an automatic reset of the keypad by someone not at the helm in the event of trouble);
  5. this technology also offers complete system protection (splashproof) from water and/or salt;
  6. functions can be managed according to battery charge thresholds;
  7. last but not least, inflatables with a cabin appreciate the convenience of having a double set of keys available both above and below deck.

Ready to refit?

Tell us what you need and we’ll create a digital system that’s perfect for you.

PLANCE DI COMANDO SEMPRE PIÙ AVVENIRISTICHE

Stile e funzionalità a bordo dei gommoni grazie ai sistemi digitali di controllo

Sono ormai diventati un «must have» anche nella gommonautica. Non si tratta di «spocchia», un voler imitare gli «yachtini», ma effettivamente è una questione di praticità: le utenze di bordo crescono in maniera esponenziale e, soprattutto se il gommone lo si usa regolarmente e non soltanto un paio di week-end l’anno, certe comodità si apprezzano in modo particolare. Quando si acquista un gommone, specialmente da una certa metratura in poi, è quasi normale trovarne uno fornito di serie dal cantiere.

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Progettate per operare nele condizioni più estreme le pulsantiere CAN Blink Marine presentano un grado di protezione degli ingressi IP67.

Disporre dei comandi dei vari dispositivi di bordo tutti riuniti in un solo «check panel» è un comfort innegabile. E se poi questo quadro strumenti oltre che essere funzionale avesse pure un look moderno e gradevole, tanto meglio, no? La funzione del pannello interruttori stagni è quella di consentire di gestire in modo indipendente i molti accessori o servizi che si avvalgono della corrente elettrica a 12 V o 24V.

La postazione per il controllo delle utenze di bordo si avvale di un numero più o meno consistente di tasti, comprensivi o meno di led per una rapida verifica visiva di quale delle funzioni sia attiva. Può capitare, infatti, che una pompa di sentina rimanga involontariamente inserita sino a bruciarsi o che le luci interne alla cabina restino accese per molto tempo mentre si sosta a prendere il sole in una baia, con il rischio di scaricare le batterie, oppure che il frigorifero venga inavvertitamente disattivato e che il suo contenuto si deteriori o, quanto meno, perda freschezza. Una lucetta accesa sotto l’interruttore
è, quindi, la panacea: led acceso = apparato funzionante, led spento = apparato disattivato.

PowerKey PRO CAN bus Keypad
Le pulsantiere della serie PowerKey PRO series possono essere possono essere configurate in modo personalizzato, a seconda sia delle utenze di bordo sia dello spazio che si dispone in plancia.

Il pannello viene montato sulla console di pilotaggio in una posizione facilmente raggiungibile da chi guida, senza costringerlo a lasciare il volante, che va impugnato saldamente con l’altra mano. In commercio ne esistono di diverse fogge e materiali (generalmente si tratta di metallo verniciato, satinato o no, ma alcuni modelli sono anche in Abs o Pvc). Quale scegliere?

Non esiste il modello che va bene per tutti: dipende dalle esigenze e, ovviamente, dal budget. In linea generale, orientatevi verso un tipo che abbia un numero di pulsanti adeguato alle vostre effettive necessità: pochi interruttori rispetto alle funzioni da gestire non sarebbero sufficienti, troppi costringerebbero invece a occupare una superficie maggiore in consolle, inutilmente. Inoltre, anche la conformazione della plancia di comando ha la sua importanza: fortunatamente oggi il mercato offre modelli in grado di adattarsi anche agli spazi più ristretti.

Fra i produttori italiani di questi utili accessori annoveriamo la Blink Marine che offre sistemi preconfigurati rivolti a imbarcazioni di piccole e medie dimensioni che raccolgono tutte le utenze più tipiche. Il costruttore milanese ha recentemente lanciato DigiPack, il nuovo sistema di commutazione digitale (protocollo CAN) specificamente sviluppato da Blink Marine per il settore della nautica da diporto. Si tratta di un sistema estremamente versatile, facile da configurare e da installare, sia per i cantieri alla ricerca di valore aggiunto per le proprie imbarcazioni, sia per i proprietari di gommoni che si accingono a effettuare un refitting del proprio gommone. Il sistema è composto da una o più pulsantiere digitali della serie PowerKey e/o PowerKey PRO, combinate con una o più centraline di controllo di potenza (PC10) o da un modulo a relays CAN bus (Keybox). Dalla combinazione di pulsantiere e centraline si ottengono quattro diversi «Package» pensati da Blink Marine per rispondere alle diverse esigenze del mercato. Il «Package 1» e il «Package 3» sono più adatti al refitting e utilizzano pulsantiere digitali della serie PowerKey PRO.

PowerKey digital keypad CANbus
Controllare le utenze grazie a un sistema di commutazione digitale rappresenta oggi un netto passo avanti rispetto ai tradizionali sistemi elettrici. Nella foto sopra, una pulsantiera PowerKey su un gommone Sessa Marine.

 

Grazie alle icone montate su inserti removibili, le pulsantiere della serie PRO possono essere configurate singolarmente senza costi aggiuntivi. Questo significa che chi necessita di una sola pulsantiera la può avere senza sobbarcarsi i costi per la customizzazione della gomma. I quattro modelli di pulsantiere della serie PRO vanno da 4 a 12 pulsanti.

La differenza tra i due sistemi, che ne giustifica anche il divario di prezzo, è la Keybox, il modulo a relays CANbus, con capacità più limitate rispetto alla PC10, la centralina vera e propria.
Tuttavia, la versatilità delle pulsantiere PowerKey PRO è interessante non solo per il refitting, ma anche per quei cantieri che devono gestire molte variazioni su un numero limitato di esemplari.

I sistemi che utilizzano la pulsantiera CAN PowerKey sono più adatti a piccole e medie produzioni. Questo perché il costo del tooling della gomma custom (ovvero la laseratura delle icone
e l’apertura dei punti Led necessari) li rende economicamente poco appetibili per chi necessita di un solo esemplare.

Per superare questa difficoltà Blink Marine ha realizzato delle pulsantiere preconfigurate pensate per rispondere alle esigenze di controllo utenze più diffuse a bordo di gommoni e piccole imbarcazioni (per il controllo di pompa di sentina, àncora, tromba, volume media, frigorifero, eccetera).
I sistemi digitali Blink Marine (con componenti tutti made in Italy) fanno della semplicità di configurazione e installazione il loro punto di forza. Per mettersi al lavoro i tecnici dell’azienda hanno bisogno di tre sole informazioni: lista delle utenze, amperaggio di ciascuna utenza e tipo di circuito.

PERCHE’ PASSARE AL DIGITALE

Quali sono i motivi che possono indurre un diportista a scegliere un sistema di controllo digitale anziché uno di tipo tradizionale? I vantaggi, naturalmente, sono diversi e li elenchiamo:

  1. partendo dall’installazione, si evidenzia una semplificazione del cablaggio, con una drastica riduzione del numero dei cavi
  2. grazie ai nuovi sistemi vi è la possibilità di gestire funzioni diverse dal semplice switch on/off, per esempio timer, scroll, eccetera;
  3. riunendo tutti i comandi in un elegante pannello, le plance di governo rimangono più ordinate e razionali;
  4. il gommonauta apprezzerà anche la funzione di tripping remote reset, cioè il resettaggio automatico dell’utenza da remoto (dalla pulsantiera) in caso di intoppi;
  5. questa tecnologia offre, inoltre, la completa protezione del sistema dall’acqua e dal sale (splashproof);
  6. non è trascurabile, inoltre, la possibilità di gestire le utenze in funzione delle soglie di carica della batteria;
  7. infine, se avete un gommone cabinato, la comodità di replicare le pulsantiere sopra e sotto coperta.

Stai pensando al refitting?

L’ufficio tecnico Blink Marine ti aiuterà a scegliere il sistema digitale perfetto per te e per la tua barca, contattaci